实习精算顾问的一天面试

从华威大学(University of Warwick)数学、运算研究、统计和经济学(MORSE)学位毕业后,汤姆·威廉姆斯(Tom Williams)加入怡安保险,成为一名实习精算顾问。我们采访了他,想了解更多关于精算师的职业生活。

你什么时候开始?

大多数人倾向于从上午9点工作到下午6点。我倾向于工作更长的时间;大部分时间是上午8:30到晚上7点。不过,如果你对工作不感兴趣,只要按标准时间工作也没有问题。它不像银行业。

你有什么日常工作吗?

我从来不会每天都做同样的事。尽管一些精算工作可能相当重复,但任务往往每季度重复一次,一年或三年重复一次;不是每天。

你每天做多少“数字运算”?

你得很擅长数学。我在华威大学(University of Warwick)学过MORSE(数学、运筹学、统计学和经济学)。

我大约一半的时间都花在与数字打交道上,但其中涉及的咨询工作,可能比该行业以外的人意识到的要多得多。

你需要建立模型;你必须使用Excel;你必须做大量的分析,但你不能给客户一个模型。你需要把所有的事情都写进一份容易读懂的报告里。这是我刚加入时最困难的部分,也是我想要改进的部分。

您可以很快地掌握技术内容,但真正的挑战是将一些技术内容转化为对客户来说易于理解的内容。

你的角色是否涉及面对客户的责任?

是的,当你的职位越高。我在2010年9月才加入怡安,现在已经有一年半的时间了。我参加过几次会议,但因为我们的客户太大了,而且我们谈的是数百万甚至数十亿英镑的生意,所以我不能过早地把我摆在他们面前。

在一些会议上,我谈到了一些我正在研究的项目。然而,在第二年之后,当你获得了更多的经验时,你往往会更多地与高级顾问会面。

毕业计划实际持续多长时间?

我参加了毕业计划,但去年就毕业了。我在2010年9月开始,运行了一年。一群新的毕业生已经开始工作了。

你和应届毕业生有什么约定吗?你有朋友制度吗?

是的,我的朋友很棒;一个非常好的人。你必须告诉刚毕业的学生一些他们可能不知道的标准技术知识,但你要做的主要事情是让他们参与到社交活动中来。你也是他们可以来找你谈论任何事情的人。

对于大多数毕业生来说,这是他们的第一份工作。你从大学直接进入一个公司,你得到一份工作,你不知道你在做什么,你只需要有人给你指明正确的方向,告诉你该做什么。

你是否使用了你在大学里学到的数学、研究方法和统计建模技术?

我并不真正使用纯数学,但我肯定会时不时地使用应用金融数学和经济学,比如贴现和金边债券曲线。你需要这些知识来做计算和建立模型。

当你知道自己在大学里学过一些东西,并在工作中使用它们时,你会感到很安心。

数学学位不仅能提高你的技能和数学知识,还能训练你分析问题和分解问题;非数学学位的人可能不会以同样的方式处理事情。

你觉得你正在做的数学有挑战性吗?

是的。一开始的一些计算可能相当简单,但我做的一些工作是基于公司的,没有先例规定如何做一些事情。这取决于你想一个解决方案,这可能会非常困难。

虽然数学很难,需要时间去理解,但最重要的是你要试着去理解如何使用数学来提出解决方案。一旦你这样做了,你必须把它写进别人能理解的报告里。这是最难的部分。

如果你上了大学,拿到了一个好的数学学位,你就能做数学;我不认为这是问题所在。让你与众不同的是你和别人说话并解释你所做的事情的能力。

我们经常被告知:“好吧,你已经完成了这类计算,但你能向你妈妈解释一下吗?”我妈妈对养老金行业不太了解,但我会经常给她打电话,试着解释一些事情,看看她是否明白。

你目前正在帝国理工学院商学院学习精算资格。这与你的日常职责有什么关系呢?

当你从事精算工作时,你需要有资格。平均需要7年左右。在怡安,他们的目标比这个低,但你需要通过大约15门考试。有些人会因为他们的学位而被免除资格的某些部分。我有三个,但有些人有更多,有些人一个都没有。在怡安,你每周有一天的学习时间,所以实际上我一周只有四天在办公室。

我在学习日去帝国理工学院听讲座。我们一年有三套考试,这样我就有更多的免试机会。我做了两年,得到了一堆豁免,然后我就只需要再多做几次考试了。这是一种非常快速的方法。

工作很紧张,因为我在工作的时候有很多功课和考试。它占用了大量的时间和周末,但我宁愿把它完成,而不是拖上10年。

没有特别的压力让你迅速通过,但一旦你获得资格,也会有薪酬激励。去年4月我参加了三次考试,10月我开始在帝国理工大学学习。我在帝国理工学院待了两年,明年七月毕业。在那之后我还有两场考试要做。如果我通过了所有的考试,我应该在2014年毕业。

你还接受过哪些额外的内部培训?

早期的精算考试技术性很强。他们积累了大量的技术知识;有些是你工作中需要的,有些不是。我们也有很多关于如何做演示、如何与客户交谈以及如何检查别人的工作的培训。

我们的很多工作都是在Excel上完成的,所以我们的很多培训都集中在如何有效地使用这些公式上;如何制作一个模型,让不了解它的人可以使用它并快速理解它。

在我参加毕业培训计划的第一年,培训课程要详细得多。不过,在第一年之后,他们会整理出一个日历,你可以根据你正在做的工作和它的适合程度,选择你想参加的培训课程。

你目前在做什么项目?

我们在养老金行业关注的主要事情之一是估值。每三年,我们必须分析一次养老金计划;计算有多少成员,他们的收入然后预测他们的养老金。

这些都是大项目,需要15个月才能完成。我现在正在做几个项目,这很好,因为你可以从头到尾看到整个项目。你建立模型,你做报告,看到它的全部过程是很有意义的。

我正在做的其他大项目都比较特别。自经济衰退开始以来,养老金计划就出现了很多问题,资产缩水。因此,许多养老金计划正在关闭。我们正在与不同的公司合作,看看关闭他们的养老金计划是否是个好主意;评估对成员可能产生的影响,并弄清楚他们可能会如何去做。

我的工作有技术基础,但实际上是以咨询为基础的。人们通常认为精算师很无聊,但说实话,我在这里一点也不觉得。我们有一些顶级顾问和一些很善于交际的人。

你和什么样的客户合作?

你知道的每一家大公司,比如可口可乐和英国航空公司,都有一个庞大的养老金计划,我们为他们提供建议。我不知道与我们合作的富时100指数成分股公司的确切比例,但这个比例相当高。

我经常在报纸上看到一家公司,然后想:“哦,是的!我们管理他们的养老金计划。”我做的工作似乎都很相关,这就是为什么我喜欢在大公司工作。你有最好的资源可供使用;你与媒体上的大型公司合作;市场上发生的一切都会影响你的行为。

你和团队中的资深专家有多少互动?

这是一个相当灵活的设置。我可以直接去找高级顾问就某件事征求高层意见。高级顾问们都很放松,如果我问他们什么,他们总是会帮助我。显然,我尊重他们,不想浪费他们的时间问愚蠢的问题,但他们真的很好,他们可以帮助你发展。

办公室的气氛如何?

这绝对是非常放松的;我们每周五有“便装日”,我们去“买冰淇淋”,下班后我们还经常出去喝点东西

每个人都认识彼此,当你开始参加社交活动时,你最终会和你的同事成为好朋友,就像你和你在大学里遇到的人一样。

你认为“努力工作,尽情玩乐”这种老套的都市男孩文化有什么道理吗?

我喜欢在金融城工作,因为我不是伦敦人。我一直在想:如果我要搬,我就搬到伦敦,那里是一切发生的地方。我非常喜欢在这里生活和工作。

总有一些人看到穿西装的人,就会自然而然地认为他们是不关心西装的富有的年轻人,但我不认为这是事实。这里的人都很好,我在这里有很好的朋友。我看不出这和其他工作有什么不同。

你工作中最好的部分是什么?

我的责任比我想象的要大得多。当我知道有人信任我去做某项工作时,我就会觉得很有责任感。

我最喜欢的工作是,我们没有过去的东西,你可以建立在它的基础上。我喜欢一些公司的工作,他们会带着一个新问题来找我们,而我们不得不离开去思考它,建立模型,把它放进报告中,所有的一切都是基于我自己的输入和解释。

你的工作中最糟糕的是什么?

管理的东西。我不认为你在任何工作中都能摆脱它。

你什么时候结束?你曾经在指定的工作时间之外工作过吗?

我总是在指定的工作时间之外工作,但在大多数情况下,我们的工作可以在一个月左右的时间内计划好。我们永远不会工作到凌晨4点。

有几次我工作到午夜,但那只是为了清理积压的工作。这是一个受人尊敬的职业,我们工作很努力,但你不应该工作到很晚。有些时候,我在晚上9点给高级顾问发邮件,但我不认为这么晚,他们只会回复“回家!”他们希望人们有一个良好的平衡,这很好。

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