希拉·克劳利:文学代理人访谈

在你成为一名文学经纪人之前你做了什么?

我在出版业工作。我在都柏林开始了我的职业生涯,1991年搬到了伦敦。从1991年到2003年,我曾在英国主要出版商担任过各种销售和营销职位,包括哈珀柯林斯和霍德。

我没有上过大学;在获得毕业证书(爱尔兰a -level)后,我直接进入了出版业。我从头学到了一切。从某种意义上说,我没有毕业就在一家出版公司实习,所以我是非常幸运的。

你为什么决定改成“另一边”?作为一名文学经纪人,什么吸引了你?

我热爱书籍,我热爱这个行业,我喜欢与作家一起工作,在出版行业工作时,我与零售商有着良好的工作关系。然而,商业条款日复一日地被重新谈判。

1991年,当我第一次在伦敦担任销售总监时,我与一家小型Waterstone连锁店WHSmith、一些其他集团和几家批发商打交道。但是从九十年代中期到二十世纪九十年代,超市进入了人们的视野,然后是1998年的亚马逊。亚马逊在英国进行了五年的交易,当时他们开始大幅打折。

我是一个非常“能干”、积极的人,但当球门柱定期移动时,你的全部创造力就会被消耗掉。我觉得作者应该得到更好的作品。我觉得,作为一名经纪人,我可以与作者更紧密地合作,为他们提供更多。

你如何看待从出版业到文学代理人的转变?这对你来说很容易改变吗?

这很容易,因为不管出于什么原因,我和作者的关系很好。也许是我的爱尔兰魅力,我不知道!

当我在出版业工作时,我喜欢向作者们解释这一切是如何运作的,比如,从收购到出版,每一步都会发生什么。因此,我能够在我的新角色中使用所有的经验和知识。

我相信你也知道,销售量在下降,市场在变化。数字化正在产生影响。图书行业正处于不断变化的状态,尤其是图书如何销售给消费者。所以,实际上,在当前的环境下,这对作者来说是非常艰难的。

你为什么决定加入柯蒂斯·布朗?

起初,我在另一家机构工作了5年,3年半前搬到Curtis Brown。我再次感到,市场正在转变,我的列表非常商业化,所以它更适合这里。

柯蒂斯·布朗是伦敦最大的文学代理公司,在整个图书部门和整个公司,我们都分享这些知识。

你想念出版业吗?

是的,没有。有时我去参加会议,我想:“哦!我喜欢这样做。”但我的角色与发行过程非常接近。

我必须说,大多数出版商,不是所有的,而是大多数,确实听了我要说的话。一些出版商认为他们最了解,但出版业的成功故事是出版商、代理商和作者之间真正合作的故事。

你的专长是女性商业小说、犯罪和惊悚小说、回忆录、商业、体育和MBS。这是因为你个人喜欢读这类书吗?

是的,当然。这是我所知道的。我的工作理念一直是:对你所做的事充满激情,并知道你在做什么。

如果我要出去买一本书,我想要一本高质量的女性读物或者一本好的犯罪惊悚小说。我喜欢有趣的回忆录,喜欢有灵感的商业书籍,我也喜欢体育:我在周末看了三场橄榄球比赛,我可以告诉你谁目前领先英超2分。这些都是我喜欢的东西。

你工作中最好的部分是什么?

阅读和发现新的人才是非常令人兴奋的。从客户那里得到一本新小说或一个新剧本,然后想:“哦,是的!他或她又这样做了。”揭开一个新的故事是美妙的。在这个行业,故事总是会胜出,这是我们都需要记住的一件事。

一些商业模式正被迫走上一条特定的道路,因为人们对当前的气候有着短期的看法,但口碑和好故事总会胜出。我真的相信这一点。

你工作中最糟糕的部分是什么?

我认为这份工作最糟糕的地方在于,如果你对某件事充满热情,却没有发行商看到它。然而,现在有趣的是,如果所有的出版商都拒绝了一些东西,作者就会觉得自己有权自行出版。他们以前没有这样的机会。

例如,阿曼达·霍金(Amanda Hocking)通过在亚马逊上以电子书的形式自主出版小说,赚取了数百万美元。不过,有趣的是,她的新书是与一家商业出版商签订的。

斯蒂芬·莱德尔(Stephen Leather)是一位作家,他做到了这两个方面。他实际上有一家商业出版商,但他也自己出版。

你想从一个新作家身上找到什么?

关键是要寻找一个原创的声音。寻找一些你认为可以在今天出版,但也可以在十年或二十年后出版的东西;一个跨越时间的故事。

信不信由你,我喜欢一个让我哭泣的故事。我也喜欢那些让我觉得自己处于危险中的故事。翻页惊悚片很精彩。我也很喜欢一个whodunit,一个大的,情绪化的,全面的爱情故事,或者是一个内心有着真正困境的东西,比如Jojo Moyes的新书,我在你面前这本书在《星期日泰晤士报》(Sunday Times)的畅销书排行榜上名列前茅。谁能想到一个四肢瘫痪的人和一个失业的咖啡店员工之间的爱情故事呢?但它却俘获了我们的心。

梅丽莎·希尔,我的一位畅销爱尔兰作家,她写的女性小说总是有一个曲折的故事;她真是让人捉摸不透。现在她和她的丈夫正在合作犯罪惊悚片。如果你能想象CSI设定在都柏林,这就是他们所做的。

很多人会说,在商业小说中,很难找到一个真正有原创声音的人。你这是什么意思?

我想在去年,妹妹是我的一位同事代理的,也是目前最畅销的书,在我睡觉之前由S.J.沃森创作,这里没有介绍,但我们在看电影,是原创的,因为小说的结构不同。

我想说“原始声音”可能太老套了。本质上,我在寻找一种东西,当你拿起它开始阅读时,它会让你想:“我以前从未读过这样的东西。”这种独创性可以来源于小说的结构,也可以来源于小说的声音。

你读过的最好的未经请求的手稿是什么?为什么这么好?

我要用第五修正案来解释这一点,因为我喜欢相信,我争取到的每一本书都是好的。我觉得很难挑出来。我为我所有的作者和他们多年来寄给我的所有剧本感到骄傲。

你曾经想成为一名作家吗?

绝对不是。我可以给你讲一个好故事,但我不能给你写一个好故事。我喜欢故事,我喜欢娱乐,但我不认为我会成为一名作家。我认为写作是一种真正的天赋。

也许有一天,谁知道呢?但目前,我想我会站在这一边,坚持与作者一起创作。

也许你能找到一个优秀的鬼作家为你写这篇文章?

如果我想讲我的故事,我会自己写。肯定。

成为一名优秀的文学经纪人需要什么?

在当前形势下,这是一个非常好的问题。我觉得我们所有人,作为一个社区,真的需要了解出版的过程,作者的角色是如何转变的,以及消费者的习惯是如何改变的。

我对女性的商业小说、犯罪小说和惊悚小说津津乐道,我总是关注趋势。销售是谁?是什么让它畅销的?是那个封面吗?是那次竞选吗?

我就像一个甲骨文,一个目录,上面有什么工作。我不应该说我是一个优秀的文学经纪人;这是由其他人来判断的。我在另一边只呆了四年半就被列入了年度最佳经纪人的候选名单,对此我感到非常自豪。

但这是关于理解业务的。我知道这听起来很简单,但你会感到惊讶的。好的是与时俱进,真正理解潮流;我认为这很重要。

据我所知,柯蒂斯·布朗是为数不多的提供带薪实习机会的文学公司之一。你认为这是为什么?

不同的机构有各自的安排,所以我不想说我们是唯一的。然而,我认为我们有一个非常透明和信息丰富的实习项目。

如果你浏览我们的网站,你就会清楚地知道你能得到什么,也清楚地知道如何申请。另外,非常棒的是,目前在Curtis Brown图书部门工作的六名助理中,有两名通过了我们的实习项目。

在我在这里工作的三年半时间里,另一名实习生继续在彼得斯·弗雷泽和邓洛普(Peters Fraser&Dunlop,PFD)工作,另一名实习生现在担任兰登书屋的编辑助理。

我相信这是最好的实习项目之一,能学到很多东西。我们有一个互动性很强的网站,所以实习生会非常参与其中;有些人在我们开设的创意写作课程上帮忙;所有实习生每个月都可以和所有主要特工开一次会。因此,他们会听到我们对交易的看法,并对市场有更多的了解。对于那些被录用的人来说,这是一个很好的机会。

你在实习生身上寻找什么?

我们要找的是一开始就能采取主动的人。作为一个特工,你必须是一个领导者,而不是一个跟随者。我们也要找一个我们觉得有团队精神的人,因为虽然代理就像一个在伞公司下工作的独资商人,但我们是作为团队的一部分工作的。我认为Curtis Brown做得很好,因为它是一个团队公司。

你是否寻找已经在文学机构或出版社工作过的候选人?

来这里的一些实习生已经在出版业工作过了。对一些人来说,这是他们的第一次实习。再次强调,这完全取决于申请和面试。我们有经验不同的人。

以一种观察的方式,而不是消极的方式,我觉得如果有人继续在行业内实习很长一段时间,他们的简历就不会好看。如果他们因为某种原因没能找到工作,也许他们就是不适合这份工作。

当我在出版业工作时,我面试过,雇佣过,管理过一个30人的团队。我知道如何雇人,我想我这么说只是因为我认为人们需要方向。你必须看看你在做什么。我知道现在的工作岗位比较少,所以进入这个行业比较困难,但还是有很多人只是在四处奔波。

如果你能给有抱负的文学经纪人一条建议,会是什么?

有抱负的文学经纪人应该真正知道他们想做什么,以及如何去做。你必须决定你要关注的领域。你喜欢什么?你在读什么书?是什么让你兴奋,是什么驱使你?

此外,你真的需要知道从收购到发布的过程是如何运作的。一本书的生命是什么?从你阅读手稿的时间,到你发出手稿的时间,再到它被接收的时间。您还需要知道整个过程中的每一步都发生了什么。

此外,理解这个行业的经济状况非常重要,因为现在这个行业是由经济驱动的。你真的需要知道合同中所有的小细节,从版税和次级权利到高折扣条款和出口地区。

这是一个业务。多年前,每个人都想:“哦!我想在出版业工作,或者我想成为一名经纪人,或者别的什么。”这听起来很不错,但是时候现实一点了。

你是否认为有一种误解,即文学代理人每天只阅读新的手稿,挑选最好的手稿,然后简单地向出版商推销?

是的。这是最简单的部分。有很多邮件,电话,与出版商的会议,现在有很多焦虑,因为整个行业的许多作者的合同到期了。真正理解业务的各个方面是很重要的。在Curtis Brown,我们很擅长告诉每个在这里工作的人。

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